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martes, 17 de agosto de 2010

"China se convierte en la segunda economía del mundo y superaría a EEUU antes de 2030" - La Tercera - Negocios - 17-08-2010

El PIB nominal de Japón durante el segundo trimestre de 2010 fue de US$ 1,2 billón, mientras que el de Beijing totalizó US$ 1,3 billón.

por M. Bermeo/ C. Valenzuela

Finalmente, lo que muchos anticipaban, ocurrió. La economía china superó a Japón durante el segundo trimestre de 2010, convirtiéndose en la segunda mayor economía del mundo, tras Estados Unidos.

Las reformas que emprendió Deng Xiaoping hacia fines de 1978, para liberar algunas áreas de la economía china, rindieron frutos. En abril-junio, mirando las cifras nominales (sin corrección por inflación), el PIB de Beijing superó al de Tokio.

El gobierno nipón informó ayer que en el segundo trimestre, la economía totalizó US$ 1,288 billón (millón de millones), mientras que el producto chino sumó US$ 1,337 billón. El PIB de EEUU en igual período alcanzó US$ 14,5 billones.

La economía nipona creció a un ritmo de 0,4% durante el segundo cuarto del año, menos que lo presupuestado por los analistas y bastante más bajo que el 10,3% de expansión que vivió China en igual lapso. Para el resto del año, China podría sólo afianzar la posición que ya ocupó este trimestre y es poco probable que pierda su nuevo sitial, dadas las estimaciones de crecimiento que hay para ambas naciones. "Esperamos que (China) mantenga esa posición en el futuro. Japón está creciendo alrededor del 1% al año, y China 10%", dijo a La Tercera, David Wyss, economista jefe de Standard & Poor's.

Y aunque Beijing ha comenzado un proceso de enfriamiento de la economía, ante las señales de recalentamiento, esto no tendría un gran efecto. "China se está enfriando, pero a un 9% desde 11%. Japón fue 0,4% en el segundo trimestre", agregó Wyss.

A la cabeza del mundo

Durante los momentos más críticos de la crisis financiera de 2008-2009, China actuó como el motor del crecimiento del mundo, con impactos que aún se sienten. Alemania, por ejemplo, vivió su mejor trimestre desde la reunificación, gracias a los envíos a China.

Ahora la duda es cuándo China logrará superar a EEUU y convertirse en la mayor economía del orbe. Según estimaciones previas, esto sucedería en 2030. Jim O'Neill, economista jefe de Goldman Sachs y quien acuñara el término BRIC para referirse a las mayores economías en desarrollo (Brasil, Rusia, India y China) aseguró que ello ocurriría antes, al rededor de 2027 (ver entrevista secundaria).

Wyss, de S&P, añade que a pesar de que "esperamos una desaceleración en China, su crecimiento es probable que sea el doble o el triple del crecimiento de EEUU. En algún momento en los próximos 10 a 20 años pasarán a EEUU en el PIB total".

Pero Beijing no está exento de obstáculos en su camino al primer lugar de la tabla. Según Wyss, "China está luchando con la necesidad de cambiar el énfasis de crecimiento externo, llevándolo a un crecimiento generado internamente". La experta en el gigante asiático de la Universidad de Los Andes, Cecilia Cifuentes, añade que "es una economía con sobreinversión. Políticas como la de un solo hijo generaron importantes aumentos en las tasas de ahorro, pero eso debiese comenzar a revertirse en línea con el envejecimiento de la población".

La locomotora china impone ciertos riesgos para el resto de los países emergentes, advierte Alfredo Coutiño, de Moody's. "El gran desafío es que siendo China una economía todavía centralmente planificada con alta intervención del gobierno, esto le permite competir con ventajas ante el resto del mundo, ya que el gobierno a través de sus políticas puede manejar niveles artificiales en sus variables, lo cual le da ventajas a su comercio exterior". Además, agrega, "al ganar potencial económico, China tendría un mayor poder de decisión y determinación en el rumbo de la economía mundial y sería una voz política de mayor peso".

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