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lunes, 2 de agosto de 2010

"Casi la mitad de las comunas tendrán más adultos mayores que niños el 2020" - La Tercera - Tendencias - 02-08-2010

28 de 344 comunas del país tienen actualmente más adultos mayores que menores de 15 años. Ñuñoa relegará de la cima a Providencia en 2020, que durante décadas fue la comuna más "vieja".

por Francisco Rodríguez I.

A Julia Fonseca y Aurora Villarroel las unen dos cosas: ambas tienen 100 años de edad y son vecinas en la población Juan Antonio Ríos, en Independencia. ¿Coincidencia? Tal vez. Pero también una muestra de que encontrarse con adutos mayores con algunos metros de separación es cada vez más común producto del envejecimiento de la población: el último Censo ya registró 1.141 centenarios y 38.556 nonagenarios, los que siguen creciendo como los mayores de 80 años, que en 2020 serán 456.788 personas.

Estos cambios se revelan en los datos y proyecciones del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), que midió en 344 comunas el Indice de Adultos Mayores(IAM), es decir, el número de personas de 60 años o más por cada 100 menores de 15 años de edad.

Las cifras indican que este año, en 28 comunas (8%), los adultos mayores ya superaron a los menores de 15 años. Sin embargo, en la próxima década este escenario se acrecentará de manera más drástica: en 151 comunas ocurrirá lo mismo, es decir, un 44% de las comunas tendrán igual o más adultos mayores que niños, lo que a nivel país representa 1.198.329 personas con más de 60 años en 2020.

Actualmente, las comunas con más adultos mayores en el país son Río Verde, Putre y San Gregorio, las que mantendrán su liderazgo en 10 años más. En la Región Metropolitana Providencia es la más envejecida, pero el 2020, serán Ñuñoa y, justamente, Independencia. "Se nota en todas partes: en el consultorio, en el supermercado y hasta en la feria, que está llena de personas mayores acompañadas por otros adultos que los ayudan como yo", dice Aurelia (78), hija de Aurora.

Para Gustavo Villalón, demógrafo del INE, esto es parte de la transición que vive el país, una de las más avanzadas de Latinoamérica. Si nos comparamos con países desarrollados, estaríamos a mitad de camino: Japón, el país más "viejo" del mundo, tiene 227 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. Y aunque Chile sólo tiene 58 adultos mayores por cada 100 niños, ha triplicado en sólo cuatro décadas esta cifra: en 1970 eran sólo 19. "La baja de la fecundidad y la mortalidad han contribuido a esta cifra", explica Villalón y entrega datos: las mujeres están teniendo 1,9 hijos en promedio, lo que en 1990 era de 2,7 hijos por mujer. Más: la esperanza de vida ya está en los 79 años promedio, una de las más altas de Latinoamérica. "Si la tendencia se mantiene, en 2024 aproximadamente, el número de adultos mayores sería similar al de los menores de 15 años, representando un 20% cada uno. Después las cosas tenderán a desnivelarse".

En la actualidad, Providencia es la comuna más envejecida de Santiago, ya que tiene un índice de 144 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. Sin embargo, en 2020 Ñuñoa ocupará el primer lugar: de 137 pasará a 211 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. La lista seguirá con Independencia, con 200, y Providencia, con 198.

También habrá cambios en las comunas que hasta ahora se caracterizaban por ser más jóvenes: La Florida verá crecer su índice de 85 adultos mayores por cada 100 niños a 150 el año 2020, escalando desde el 16 al lugar número 11 entre las 52 comunas de la Región Metropolitana. Caso parecido es el de Pedro Aguirre Cerda, que del puesto número 12 pasará al top ten con 159 adultos mayores por cada 100 niños. ¿Las más jóvenes? Colina, con un índice de 47, Lampa con 44 y Quilicura con 36.

A nivel regional, la Quinta Región es y será la más envejecida: de 70 pasará a 102 adultos mayores por cada 100 menores de 15 en 2020, siendo la comuna de El Quisco la más vieja, con un índice de 175. Luego estará Arica y Parinacota, con un índice de 100.

De esta manera, sólo la Segunda Región no tendrá comunas con más adultos mayores que jóvenes. Su índice será de 57 y Tocopilla será la comuna de esa región con el indicador más alto de adultos mayores: apenas 78.

Para 2020 la población sobre 60 años aumentará un 45% alcanzando los 3,2 millones de personas, un 17% del total país. Mientras los menores caerán en un 2%, siendo 3,8 millones de personas.

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