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martes, 10 de agosto de 2010

"El acuerdo entre Gobierno, empresarios y sindicatos que sacó a Singapur de la recesión" - El Mercurio - Economía y Negocios - 10-08-2010

Cheong Yip Seng, embajador no residente en Chile, analiza esta experiencia:

Rebaja de impuestos a empresas y recortes en los salarios permitió al país asiático volver al crecimiento rápidamente, al punto que este año podría liderar la expansión a nivel mundial.

MANUEL SILVA G.

Aunque no vive en Chile, Cheong Yip Seng (67) sigue muy de cerca la situación de nuestro país en su calidad de embajador no residente del país asiático. Acostumbrado a moverse en el mundo empresarial, también es particularmente entusiasta a la hora de mencionar las ventajas que Singapur ofrece como plataforma para el resto de Asia.

Cheong , con estudios en Stanford y Harvard, y director de importantes corporaciones en su país, por estos días sigue de cerca los detalles del próximo Latin Asia Business Forum 2010, un importante encuentro empresarial que tendrá lugar en Singapur durante septiembre (ver recuadro).

Por varias razones, Singapur es un país que debería ser seguido con atención por las naciones en desarrollo. Pese a carecer de recursos naturales y contar con una pequeña extensión territorial, se ha transformado en una potencia en materia de servicios, tecnología y también educación. "Singapur estaría encantada de compartir su exitosa experiencia de reformas en el sistema educacional. Inglés y matemáticas son centrales en nuestras escuelas, y Chile está invitado a conocer cómo se ha logrado esto", señala.

Y si bien el país entró en una fuerte recesión cuando estalló la crisis financiera en 2008, una serie de reformas le han permitido salir a flote, al punto de que este año podría ser el país que presente una mayor tasa de crecimiento (el PIB podría expandirse hasta 15%). Cheong cuenta que esto ha sido posible gracias a un fuerte plan de estímulo, en el que fue vital la participación de empresarios, sindicatos y el gobierno.

-¿Qué razones explican el fuerte crecimiento que experimentará Singapur este año?

"Singapur creció 13% en el segundo trimestre de 2010, un drástico cambio después de la recesión de fines de 2008 y 2009 que siguió al desplome de Wall Street. El crecimiento se debe a tres factores. Primero, la recuperación de los países desarrollados como resultado de sus masivos planes de estímulo. Segundo, y más importante, Singapur es parte de la historia de crecimiento asiática. Asia, en particular, resultó prácticamente ilesa de la crisis financiera occidental. Esto benefició a Singapur, cuya economía está construida sobre la base del libre mercado, muy orientada al exterior, como Chile. De allí que Singapur fue el primer país de Asia en caer en recesión cuando golpeó la crisis, pero también fue el primero en salir a flote".

"En tercer lugar, hay que mencionar la rápida acción del gobierno para lidiar con la recesión".

-¿Qué medidas fueron claves para salir de la recesión?

"Hay que decir que a comienzos de 2009 el Gobierno introdujo medidas antirrecesión, con un programa de US$ 15 mil millones para salvar empleos, y ayudar a empresas y familias, especialmente aquellas de ingresos bajos. El centro del plan fue una partida por US$ 3 mil millones para ayudar a las compañías a pagar parte de los salarios de sus trabajadores. Esto se hizo para estimular a las empresas a mantener a sus empleados, y de hecho muchas lo hicieron".

"Los sindicatos trabajaron con el Gobierno y con los directivos de las empresas para encontrar la manera de reducir los despidos. Esta aproximación tripartita, que reunió a la tres partes para trabajar juntas y compartir los costos, fue crucial. Los recortes de salarios también alcanzaron a los directorios".

"Los líderes políticos y altos ejecutivos se adelantaron en reducir sus propios salarios en hasta 20%, mientras que los trabajadores experimentaron recortes menores".

-También hubo medidas tributarias importantes.

"Sí. En el caso del impuesto que pagan las empresas, la tasa se redujo en un punto porcentual, a 17%. A los trabajadores se les entregaron beneficios tributarios. Otros impuestos también fueron rebajados, como por ejemplo, a las propiedades y carreteras. Miles de millones de dólares fueron redestinados para subsidiar la capacitación de trabajadores y estimular el crédito por parte de los bancos, y se aceleraron proyectos de infraestructura".

-Han sido llamativas las fuertes posiciones que han tomado fondos de inversión de Singapur en algunas empresas chilenas. ¿Esto es un indicativo de que vendrán nuevas adquisiciones?

"La sólida posición financiera de Singapur le ha permitido a sus fondos soberanos invertir en el exterior. Por ejemplo, Temasek Holdings mantiene un tercio de sus activos en Singapur. Casi la mitad está invertido en Asia y el resto en países OCDE, y también de América Latina. De hecho, a comienzos de este año compró el 1,18% de la propiedad de LAN. Este fondo tiene dos oficinas en América Latina, en Sao Paulo y Ciudad de México, para explorar inversiones. GIC, el otro fondo soberano, también ha invertido fuertemente en el exterior".

''El centro del plan fue una partida por US$ 3 mil millones para ayudar a las compañías a pagar parte de los salarios de sus trabajadores y así mantener los empleos".

''Esta aproximación tripartita, que reunió a las tres partes para trabajar juntas y compartir los costos, fue crucial".

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