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lunes, 9 de agosto de 2010

"Peligra conexión de proyectos eléctricos por US$ 5.200 millones por restricciones en transmisión" - El Mercurio - Economía y Negocios - 09-08-2010

A causa de los retrasos en obras de expansión:

Los proyectos afectados podrían generar en conjunto la misma cantidad de energía que HidroAysén.

Jéssica Esturillo O.

Inversión no es lo que falta. Empresas como Endesa, Colbún y SN Power han destinado US$ 5.200 millones a proyectos para aumentar la generación de electricidad en el país.

Pero a pesar de la millonaria inversión, estos proyectos podrían quedar en nada. Esto, porque las líneas de transmisión del Sistema Interconectado Central (SIC), que cubre al 94% del país, no están listas para recibir los 2.759 MW que generarían estos proyectos.

La cantidad de nueva energía es similar a lo proyectado para HidroAysén y equivalente al 23% de la generación disponible hoy en el SIC.

Algunos de los proyectos que podrían quedar paralizados ya están actualmente en ejecución.

Hay un grupo de centrales hidroeléctricas de pequeña capacidad y cerca de 1.000 MW en iniciativas eólicas ubicadas en la Región de Coquimbo, zona donde la capacidad de las líneas no será suficiente para recibir toda esa energía.

En la industria explican que esto se debe, por una parte, a los retrasos que presentan obras que son claves para reforzar esta "carretera" energética, y también la congestión que hay en algunos tramos de la red y que impide evacuar la energía hacia los puntos de mayor consumo, con el consiguiente castigo económico para los generadores.

Este fenómeno, que en los próximos dos años se extenderá a otras zonas del SIC, obedece al reducido horizonte con el cual se planifica el crecimiento del tendido troncal, y que hace que el desarrollo de la red sea más lento frente a la entrada de nueva capacidad de generación.

En concreto, hoy la construcción de una línea toma en promedio 42 meses, mientras que para las centrales termoeléctricas, que son las que más tardan, este plazo ronda los 36 meses.

Entre los proyectos que verían reducidas sus opciones de ingresar al sistema figuran las centrales hidroeléctricas San Pedro (144 MW) y Angostura (144 MW), y la termoeléctrica Santa María II (350 MW) de Colbún, todos los cuales presentan algún grado de avance. Distinto es el caso de Endesa Chile, pues la unidad Neltume (490 MW) tiene su trámite ambiental suspendido.

Maqueo, el proyecto de 400 MW y US$ 1.000 millones de inversión de SN Power, enfrentará la estrechez para el tramo del SIC que va desde Temuco hacia Puerto Montt, donde termina la red.

Inversiones

Transelec ha definido tres obras, por un costo de US$ 240 millones, como necesarias para que todo este sistema opere en un nivel de seguridad adecuado. Una está ubicada en el Norte Chico, la segunda en uno de los accesos a la Región Metropolitana, y la tercera, desde Temuco al sur. Pero para que el SIC alcance niveles plenos de capacidad y seguridad se requieren inversiones por otros US$ 260 millones.

TRANSMISIÓN

US$ 240 millones es la inversión que proyecta Transelec para dar seguridad adecuada al sistema.

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